SAGER: Ties of Tenggara : Community Project

SAGER: Ties of Tenggara : Artwork

And Yet It Moves

Southeast Asian Art Group Exchange Residency (SAGER)
Reunion Exhibition

The expression “and yet it moves” renders a world that is in motion. With movement as guide, this exhibition borrows from the vocabulary of travel to insinuate the networking of human existence. It peruses the understanding that contradiction is the root of all movement and life.”

Point of Convergence

SAGER opens “probabilities and possibilities of nurturing critical art and culture within the geopolitical context and conditions of Southeast Asia.” It affords artists with opportunities to expand and expound practices and acquaints them to multiple contexts of reality through immersions, cultural exchanges and other encounters that unites them with diverse worlds of knowing.

SAGER is an avenue that enthuses creative and significant modes of connecting with others to foster camaraderie within the region. It develops “a deeper sense and understanding of what artists actually do” and introduces new ways of thinking, interpreting and producing, that allows them to reflect on their own culture and practice.

Setting Sail

Zean Cabangis anchors aweigh with his composite of vistas superimposed with geometric shapes, lines and images. He looks into the competing elements of material life and how they respond to each other’s impositions. A sense of nostalgia lingers to inquire about what is lost and what remains as “history is made up of fragments and absences. What is left out is as significant as what is included.”

Guinevere Decena commutes along the tension of contradiction in marionettes impressed with a general sense of unease and interjected with gendered affinities. She dismembers the body to insinuate the divisions of reality and questions the ownership of body and mind. Quaint dolls bound by strings suggest how one is restricted to the caprices of forces beyond the person while her puppets presuppose a puppeteer, drawing parallel to a lord and serf relationship.

Tristram Miravalles paddles between two (2) channels of feudal expression. The first works on the premise that man is a privileged master and nature is his slave willed to supply his whims to exhaustion. The second delves on the idea that people have dominion over other individuals. Miravalles’ saturnine palette manifests the caustic nature of feudalism that regards life and people as objects to be commanded, exploited and disposed of according to values and interests of a lord.

Power Steering

Iggy Rodriguez turns the wheel towards “Ideological State Apparatuses.” His meticulous lines bring to mind the malicious complexities of feudalism in terms of institutions. The precision of his drawings equates to the operations of religion and its pervading influence over an alienated populace. Rodriguez sees religion serving an interest which perpetuates a system of control and oppression because all Ideological State Apparatuses, whatever they are, contribute to the same result: the reproduction of the relations of production, i.e. of capitalist relations of exploitation.”

In the next junction, Carlo Gernale addresses social deprivation to prevailing class interests. Gernale appropriates Ozymandias as title of his series to refer to the imminent downfall of leaders and their empires in the current social system. He adds a literal twist to his political commentary using a create-your-own politician puzzle-curio to infer to the multiple facades that politicians put on. This face-swap remarks on the principal system of governance in the Philippines, a bureaucracy driven by capitalism led by an onerous class, engrossed to accumulate wealth and power at the expense of the hapless majority.

Amer Mira takes the same coordinates and captures the demagogue in full performance contrasted by a protesting mob conscious of his false claims. Mira notes the reactionary tendency of the State and emphasizes the inherent antagonism between the classes. He cites the persistent agrarian unrest in his country as a primary social ill. His photo-negative technique makes State violence surreal if not poignant.

Mervin Pimentel traverses the reality that “the State and its Apparatuses have meaning only from the point of view of the class struggle, as an apparatus of class struggle ensuring class oppression and guaranteeing the conditions of exploitation and its reproduction.” His works contrive how the elite lusts for wealth, stifles freedom, and how power is perverted in obdurate forms of State sanctioned terror.

Changing Course

Christopher Zamora realizes that the maintenance of power necessitates violence, that “violence is structural.” He instantiates this in vignettes that articulate intricate methods of conditioning, manipulation and subjugation including the exercise of power through death since “the application of violence – the cause of premature death – produces political power in a vicious cycle.” Yet, even in the inequity of reality, Zamora takes confidence in the belief that change is inevitable because “the struggle of mutually exclusive opposites is absolute, just as development and motion are absolute.” To end the oppression, Zamora concludes in an invitation to struggle and to travel along the road to kalayaan (freedom) because “contradictions are our hope.”


SAGER is a journey that facilitates bridging of isles of personal experiences, ideologies and degrees of motivations. It has paved a pivotal path to assemble a collection that recognizes that the “whole of reality is the sum of all relationships between subject and object, not only past but also future, not only events, but also subjective experiences, dreams, forebodings, emotions, fantasies.” SAGER is a platform for contradictions approached with a consciousness that is creative and critical of reality.

Zean Cabangis (Manilla)
Each Room
Mixed media on canvas / 152 x 122 cm / 2016
 Unsettling Times
Mixed media on canvas / 152 x 122 cm / 2016
Series of Paper Works
Mixed media on paper / Dimension variable / 2016

Mervin Pimentel (Manilla)
The Fool’s Parade
Acrylic on canvas / 183 x 244 cm / 2016
RM 17,000
The Suppression of Flight
Acrylic on canvas / 153 x 153 cm / 2016
RM 12,000
The Portrait of Authority
Acrylic on canvas / 244 x 122 cm / 2016
RM 15,500

Guen Decena (Manilla)
Acrylic on canvas / 183 x 244 cm / 2016
RM 16,000
Silence in Chaos
Acrylic on canvas / 213 x 244 cm / 2016
RM 16,500

Leap of Faith
Black dye on wax / 9 x 10 x 8 cm (each) / 2016
RM 7,500

Carlo “Caloy” Gernale (Manilla)
Acrylic on canvas / 244 x 122 cm / 2016
RM 16,000

Ozymandias II
Acrylic on canvas / 244 x 122 cm / 2016
RM 16,000

Ozymandias III
Acrylic on canvas / 244 x 122 cm / 2016
RM 16,000

Amer Mira (Manilla)
Bigas Hindi Bala
Oil on canvas / 168 x 168 cm / 2016
RM 10,500
Bato o Bala
Oil on canvas / 168 x 168 cm /2016
RM 10,500
Oil on canvas / 244 x 366 cm /2016
RM 33,000

Iggy Rodriguez (Manilla)
Pen, ink & acrylic on canvas / 244 x 122 cm / 2016
RM 30,000
Pen, ink & acrylic on canvas / 152 x 122 cm / 2016
RM 17,000
Acrylic on canvas / 152 x 122 cm / 2016
RM 17,000

Christopher Zamora (Manilla)
Oil on canvas / 152 x 183 cm / 2016
RM 12,000
Untitled (Working)
Oil on canvas / Variable Dimensions / 2016
RM 8,000
Oil on canvas / 244 x 244 cm / 2016
RM 23,000

Tristram Miravalles (Manilla)
God’s Butchers
Oil on canvas / 183 x 213 cm / 2016
RM 16,000
Fall of the Temple
Oil on canvas / 243 x 198 cm / 2016
RM 20,000
Oil on canvas / 122 x 183 cm / 2016
RM 11,000

SAGER dan Mobilitas Seniman Lintas Kawasan
Hendra Himawan*
Residensi seniman bukanlah sebuah fenomena baru, namun, dalam beberapa tahun terakhir praktik ini berkembang sangat signifikan dikarenakan peran dan peluang residensi seni dalam pengembangan karier seniman. Berbagai alasan yang muncul diantaranya adalah ; bagi mereka yang berlatar pendidikan tinggi seni, residensi menjadi langkah awal untuk  meniti karier menjadi seniman. Dan bagi para seniman yang telah mapan, residensi menjadi media pengembangan praktik artistik, dankesempatan untuk rehat sejenak ditengah proses berkesenian. Residensi menjadi sebuah platform pengembangan karier kesenimanan melalui praktik kerja seni lintas geografis dan menemukan pengalaman baru lintas kultural. Bukan semata ruang pertukaran seniman, residensi juga telah menjadi satu media bagi seni kontemporer untuk membangun dialog antara wacana lokal dengan dunia global, menjadi jembatan antar negara, dan berkontribusi penting dalam membangun keragaman budaya.
Secara praksis, dalam program residensi seniman berdiri menjadi duta, aset, dan modal dalam pertukaran budaya dimana mereka mampu mengembangkan pemahaman atas ruang, kondisi masyarakat dan ragambudaya dimana mereka tinggal. Seniman juga mempunyai peluang untuk memberikan wawasan tentang negara asalnya, latar belakang budaya yang dimiliki, hingga perkembangan wacana-wacana pengetahuan. Secara politis, praktek residensi menjadi arena untuk membangun pemahaman antar negara dan antar budaya. Hal ini sangat penting mengingat globalisasi telah memicu ketegangan-ketegangan politik dan ekonomi antar kawasan, yang berujung pada munculnya praktik-praktik  intoleransi budaya.

Praktik residensi secara pragmatik dipahami sebagai sebuah program yang memberikan kesempatan waktu, ruang, dan resource pada seniman untuk bekerja, baik secara individu ataupun kolektif. Residensi selalu mengambil lokasi yang secara spesifik mampu menjadi inspirasi bagi seniman melakukan kerja yang reflektif dan lebih fokus untuk menjalani proses kreatif, dengan memberikan akomodasi, fasilitas produksi, serangkaian workshop dan presentasi. Pada residensi dengan pola yang lebih tematik, seniman akan bekerja dengan seniman lain, ilmuwan, dan profeional dari berbagai disiplin ilmu maupun lintas komunitas pengetahuan. Setiap residensi memungkinkan untuk mencapai hasil yang nyata melalui agenda pameran, proyek seni, karya-karya kolaborasi, dan presentasi proses kreatif sebagai bagian dari produksi pengetahuan.
Praktek residensi memungkinkan bagi seniman untuk melakukan penelitian lapangan, bekerja pada sebuah situs tertentu, bekerja dengan komunitas lokal, melakukan pemetaan, pengumpulan materi dan data, melakuan riset dan pembacaan, hingga membangun sebuah perspektif baru akan sebuah fakta dan fenomena sosial. Dengannya kita dapat melihat residensi berkontribusi dalam membangun kesadaran masyarakat, dengan memahami residensi sebagai ‘sel pengetahuan’ dan platform bagi lahirnya ‘pendidikan alternatif’ bagi masyarakat.
Hal yang perlu dicatat bahwa praktek seni kontemporer telah melahirkan kecenderungan praktek penciptaan seni berbasis pada riset, pada kajian koseptual  yang melahirkan praktek kesenian yang lebih analitis dan kritis melihat fenomena kebudayaan.. Pada kasus residensi, seniman tidak semata memindah studio dengan tema-tema yang telah digarap sebelumnya, tapi semestinya membuka segenap kepekaan yang dimiliki untuk menangkap peluang dan potensi lingkungan dimana program residensi dilaksanakan. Hal ini akan membuka peluang untuk melakukan kerja-kerja riset jangka panjang dan berorientasi pada keberlanjutan (suistanability), bukan semata project seni temporalyang selesai tanpa tindak lanjut.
Namun memang hal ini terkait dengan jangka waktu pelaksanaan residensi. Bagi program residensi yang tematik, platform jangka panjang sangat mungkin dilakukan dengan komposisi seniman-seniman yang bekerja individu. Sementara bagi program residensi dengan komposisi kolektif seniman, biasanya mempunyai rentang waktu pelaksanaan yang pendek, dan proyeksi keberlanjutan program akan terpulang pada individu seniman ataupun pihak penyelenggara. Pemilihan jangka waktu residensi ini tidak semata bertumpu pada platform program dan proses residensi saja, namun  ini juga terkait dengan realitas politik ekonomi di kawasan kita yang dimana fakta menunjukkan tidak memungkinkan bagi seniman internasional untuk tinggal sementara di negara lain lebih dari 3 bulan akibat aturan imigrasi, dan sebagainya.

SAGER (Southeast Asian Art Group Exchange Residency)
Jaringan seni rupa kawasan Asia Tenggara telah lama dibangun baik melalui ikatan-ikatan individu, kepentingan-kepentingan industri budaya, maupun perhelatan seni lintas negara. Melihat pada peta seni kontemporer dunia, kawasan ini telah menunjukkan potensi dan pengaruh yang besar dari kapasitas para senimannya, industri seni dan budaya, maupun wacana sosial politik sebagai kawasan yang erat dengan sejarah rumpun Austronesia, maupun serangkaian polemik khas negara bekas kolonial.
Bukan tanpa alasan jika program SAGER (Southeast Asia Art Group Exchanged Residency) ini hadir sebagai media untuk membangun dialog budaya antar seniman dari Malaysia, Philipina, dan Indonesia. Program ini cukup beralasan ketika melihat banyak kisi-kisi seni rupa kontemporer di kawasan Asia Tenggara dibangun dari aktivitas produksi seni tiga negara ini. Program pertukaran seniman tiga negara ini di inisiasikan oleh HOM Malaysia, PSP Philipina dan kolektif seniman Indonesia, Tenggara Artland.  Meski dinaika perjalanannya, sistem organisasi penyelenggara berubah dan berganti, namun program ini mampu terselenggara sampai pada putaran ketiga.
Melihat pada platform residensi dan program aktivitas yang dilakukan, SAGER memfokuskan pada mobilitas seniman, bergerak dari satu kawasan ke kawasan lain.  Mobilitas ini bertujuan untuk memperkaya pembacaan atas praktek seni kontemporer di tiga negara, melakukan perbandingan medan sosial seni, menggali pengetahuan atas pola industri, metode kerja seniman, dan membangun afiliasi dengan lembaga-lembaga seni lokal. Orientasi produksi karya seni yang diharapkan tentu berpijak pada pembacaan-pembacaan atas fenomena lokal dan proyeksi pada praktik seni kontemporer global, meski tidak semata terjebak pada ‘wacana internasionalisasi’.
SAGER memang bukan praktek residensi yang ‘tematik’, yang mensyaratkan prakteknya pada tujuan tertentu sesuai fokus kebijakan organisasi penyelenggara, yang biasanya mengupayakan kerja-kerja seni yang interdisipliner. Pengembangan kapasitas seniman atau pengembangan karya seni-lah menjadi orientasi dari program SAGER. Residensi ini lebih cenderung pada model ‘klasik’ dimana organisasi penyelenggara memfasilitasi seniman untuk mengembangkan potensi estetik dan artistik degan menawarkan resource lokal, bertemu dengan komunitas seniman, mengunjungi studio dan galeri, untuk melakukan studi banding atas proses artistik dan menyisir sedikit demi sedikit perkembangan wacana seni kontemporer dimana program residensi dilaksanakan. Residensi ini juga menjaring kerjasama dengan beragam institusi pendidikan sekolah dan perguruan tinggi seni, untuk berbagi keterampilan dan pengetahuan terkait proses kreatif seniman melalu serangkaian kegiatan workshop dan presentasi. Secara praktik, orientasi SAGER dapat dilihat sebagai ‘hub’ untuk pertemuan dan pertukaran  proses kreatif dan praktik artistik.
Dilihat dari lokasi, SAGER memilih kawasan penyelenggaraan yang mempunyai ambience kesenian yang hidup, yakni di Kuala Lumpur, Manila, dan Yogyakarta. SAGER memilih lokasi-lokasi yang menjadi pusat seni kontemporer dengan melihat pada potensi kota yang mempunyai moda kultural yang mendukung praktik penciptaan karya seniman. Hal ini ditunjukkan dengan banyaknya lembaga seni dengan platform manajemen yang profesional, banyaknya penyelenggaran festival sebagai media promosi seni, komunitas seniman yang aktif, dan masyarakat seni yang apresiatif. Dukungan infrastruktur seni yang baik ini, memberikan kesempatan pada para seniman SAGER untuk mengembangkan proses kreatifnya, membangun komunikasi dan jaringan sehingga diharapkanterjalin dialog dan pertukaran pengetahuan.
Melirik pada organisasi penyelenggara, SAGER memang diinisiasikan oleh lembaga yang didirikan oleh seniman dan kolektif seniman. Residensi ini diselenggaran dengan mengembangkan profil yang didasarkan pada pengalaman para pendirinya. Disesuaikan dengan profil lembaga penerimanya, SAGER lebih mengacu pada jaringan kerja yang terbatas, dengan memanfaatkan ikatan lembaga-lembaga lokal yang memiliki profil jelas, fokus pada pengembangan seni tertentu, dan bergerak pada jaringan tertentu.
SAGER mengarahkan bentuk program residensi berbasis produksi, dimana elaborasi dan realisasi praktis dari sebuah proyek seni menjadi tujuan utama. Organisasi penyelenggara menawarkan infrastruktur, menyediakan material, dan fasilitas produksi seperti studio dan asisten seniman. Seniman lokal juga melakukan kerja asistensi untuk membantu seniman residen berkarya, dan kebanyakan meraka berkolaborasi satu sama lain. Jika dilihat, praktik ini selayaknya sebuah sistem kerja komisi, namun format produksi ini sekaligus digunakan sebagai karya akhir dari program residensi. SAGER juga mensyaratkan diselenggaran sebuah pameran sebagai bagian dari hasil residensi dan mode evaluasi dari program yang telah dijalankan.
Platform residensi SAGER memang belum mengarahkan pada residensi yang berbasis riset, namun pada prakteknya hal ini dilakukan oleh masing-masing seniman residensi meski tidak dijadikan mode utama dalam karya mereka. Berdasarkan pengalaman para seniman residensi dari Yogyakarta, mereka merumuskan apa yang ingin dikaji selama proses residensi, dan menjadikan riset beriring dengan pengalaman apa yang mereka temui selama tinggal di negara lain. Hal ini menjadi catatan-catatan personal yang kemudian dalam beberapa kasus digunakan sebagai acuan dalam penciptaan karya. Pembacaan atas fenomena yang ditemui juga menjadi acuan dalam mencari solusi dan pendekatan alternatif ketika mendapat persoalan-persoalan selama residensiyang kebanyakan disebabkan oleh perbedaan bahasa, ragam bentuk komunikasi, pendekatan kekaryaan, wacana pengetahuan, dan model produksi. Pada akhirnya, masing-masing aktor (organisasi penyelenggara, seniman lokal, seniman residensi) saling mengeksplorasi setiap kemungkinan dan membuka peluang untuk berkolaborasi dengan penciptaan media-media baru.

Peran dan Manfaat
Saat ini, penulis merasa bahwa Asia Tenggara sedang memasuki kondisi dimana  keragaman budaya dan pemahaman antar budaya memasuki fase yang lebih penting dari sebelumnya, dan mobilitas seniman lintas kawasan (sebagaimana program SAGER), dapat memainkan peranan penting dalam hal ini. Pemahaman atas dinamika kultural, kondisi sosio-ekonomi-politik, menjadi modal penting bagi seni kontemporer kita bersanding dengan praktik wacana seni Barat. Selebihnya, praktek seni kawasan Asia Tenggara hadir menjadi budaya tanding yang mampu beroposisi dengan wacana globalisasi seni. Gagasan ini bukanlah utopia ketika banyak seniman kawasan ini mampu mendapat posisi penting dalam konstelasi seni kontemporer  dunia, baik dalam kancah praktik, wacana, maupun industri kesenian. 
Menimbang pada manfaatnya, SAGER setidaknya mempunyai beragam nilai lebih bagi pengembangan platform kesenian lintas kawasan. Bagi seniman ‘alumni’ SAGER, residensi ini menjadi lokus bagi pengembangan profesionalitas, investasi kreatif, serta pengembangan ide-ide dan pembangunan jaringan. Residensi menawarkan model kerja riset dan penelitian kreatif bagi seniman, dengan fasilitas resource, infrastruktur, sumber ekonomi, peluang-peluang kolaborasi, bahkan masyarakat apresian. SAGER juga memberikan kesempatan bagi seniman untuk mempelajari model-model mekanisme industri seni kontemporer, pertukaran wacana, distribusi pengetahuan, serta kemitraan-kemitraan yang berkelanjutan. Pengalaman tinggal di negara lain menawarkan peluang meningkatkan kapasitas dalam membangun kompetensi dan kesadaran multikultur, pengembangan organisasi, hingga  keterampilan manajerial.
Bagi organisasi tuan rumah, dengan menerima seniman profesional dari latar belakang budaya yang berbeda, residensi ini menjadi media untuk mengumpulkan pengalaman serta pengembangan jaringan kesenian yang berkelanjutan. Melalui seniman residensi, mereka dapat membuat jaringan yang lebih luas dengan organisasi budaya di negara lain, menghadirkan lembaga donor dan menjadi media diplomasi kebudayaan. Dalam skala lokal, dengan adanya program residensi, organisasi tuan rumah mampu menjangkau publik apresian seni yang baru. Dengan mobilitas seniman (termasuk pertukaran budaya di dalamnya), residensi seperti SAGER ini telah menjadi rangsangan bagi seniman lokal untuk terut serta terlibat dengan tujuan untuk menciptakan ekologi budaya yang lebih kaya dengan praktik inovasi dan iklim kreativitas.
Perjumpaan para seniman residensi dengan komunitas masyarakat lokal, bermanfaat dalam membangun publik seni yang baru, baik dengan menyediakan platform bagi mereka untuk : terlibat (kolaborasi) dalam proyek yang dikerjakan oleh seniman, berpartisipasi dalam acara, maupun menjadi penonton dalam segenap persentasi seniman. Kehadiran masyarakat lokal menjadi penting dalam upaya diplomasi budaya yang akan berdampak luas hingga persoalan ekonomi, sosial, dan hubungan politik. Sebagaimana kita ketahui bahwa ketiga negara SAGER seringkali dipicu ketegangan akibat pesoalan-persoalan demarkasi kawasan, isu tenaga kerja dan radikalisme, terorisme dan isu politik luar negeri, hinggakonflik-konflik klaim budaya.

Menggagas Jaringan
Melihat ragam dinamika praktek residensi yang disuguhkan SAGER, secara umum, salah satu faktor penentu keberhasilannya adalah sejauhmana setiap peserta, organisasi host, mapun lembaga donor mampu menciptakan dan memelihara jaringan.  Kualitas dan bentuk jaringan ini akan menunjukkan dampak yang telah diberikan dari sebuah program residensi, sekaligus menunjukkan bagaimana arah keberlanjutan dari program yang telah dijalankan.
Jaringan yang terbentuk, akan memungkinkan lahirnya pertukaran ide dan praktek seni, pengumpulan infomasi dan kontak antar organisasi seni, lembaga budaya, komunitas seniman, serta individu dan pekerja budaya profesional disegala bidang artistik dan jaringan kerja kreatif. Jaringan yang telah dibangun akan menjadi platform bagi kerjasama dan pertukaran pengetahuan, media diplomasi bagi keragaman budaya, dan media bagi kerja-kerja seni yang berkelanjutan, baik dalam skala regional maupun internasional.
Jaringan ini tidak akan terbangun begitu saja, pemahaman atas karakter dan kesepemahaman atas praktik demokrasi menjadi platform penting dalam terbangunnya sebuah jaringan, bukan melulu pada ikatan kebutuhan semata.. Maka, sebuah jaringan kebudayaan mensyaratkan beberapa hal didalamnya seperti : menawarkan sesuatu yang spesifik (pengetahuan, pengalaman, dan kontak), pendekatan komunikasi yang pro-aktif, keterbukaan untuk berbagi pengetahuan dan keterampilan, serta kesadaran pembacaan kompetensi dari setiap organ yang terlibat. Jaringan ini pun bukan semata pada lembaga seni, namun juga pendukung-pendukung struktural medan sosial, termasuk peran pemerintah melalui institusi-institusi seni dan kebudayaan seperti museum, galeri nasional,dinas kebudayaan, maupun dinas pariwisata.
Terbangunnya jaringan ini menjadi penting dalam konteks residensi, sebab dapat membantu memperluas manfaat dari masa program residensi yang singkat kedalam serangkaian afiliasi kerjasama yang berkelanjutan. Keberadaan jaringan mampu memberikan manfaat ‘tangible’ maupun ‘intangible’ bagi siapapun yang terlibat di dalamnya.

Dinamika praktik residensi senantiasa berkembang, sebagaimana yang berlaku dalam pelaksanaan SAGER dari tahun ke tahun. Pola yang dilakukan pun berbeda, berubah sesuai dengan kondisi waktu, lokasi, kecenderungan seniman, dan organisasi penyelenggara (untuk diketahui bahwa terjadi perubahan organisasi pelaksana pada residensi SAGER di Yogyakarta dari Tenggara Artland pada tahun 2012 ke Perahu Art Connection di tahun 2013). SAGER telah memberikan kontribusi penting dalam membangun karier profesional senimannya, dengan memberikan pemahaman atas ranah praktik, wacana hingga hal-hal teknis seperti manajerial dan pengorganisasian kegiatan. Membuka kesempatan untuk kerja-kerja kreatif dan kemungkinan-kemungkinan kolaborasi. Dari tahun ke tahun, muncul inisiasi untuk advokasi, membangun dukungan, serta solusi-solusi alternatif untuk beberapa kendala-kendala klasik yang seringkali muncul, seperti persoalan imigrasi, kendala bahasa,  adaptasi lingkungan dan kesenjangan-kesenjangan budaya.
Beberapa catatan proyeksi dari penulis terkait dengan program residensi SAGER ini ke depan diantaranya adalah ; adanya kebutuhan untuk melakukan evaluasi terkait proyeksi jangka panjang dari SAGER melalui projek-projek seni yang berkelanjutan, optimalisasi jaringan dengan meningkatkan kualitas pengalaman, dampak, dan jejak proses residensi yang telah diselenggarakan, mendorong komunikasi antar seniman dan organisasi penyelenggara  yang lebih intens berikut penyebaran informasi yang lebih luas kepada publik, menggali pengetahuan-pengetahuan lokal dari seniman dan organisasi penyelenggara dari ketiga negara, membuka praktek kerjaseni berbasis riset  lintas disiplin keilmuan dengan pendekatan kerja yang inklusif dengan melibatkan semua pemangku kepentingan, serta adanya arsip dokumentasi yang tersusun dengan baik sebagai platform pelaksanaan program di masa mendatang.
Residensi seperti SAGER senyatanya membuka kemungkinan yang lebih luas untuk menjaring peran dari berbagai penyangga infrastruktur kesenian, dengan memberikan keuntungan bagi seniman, lembaga seni, organisasi budaya, institusi pemerintah bidang seni dan kebudayaan, masyarakat umum, dan peran partisipasi kota dan negara. Melihat proses sampai hari ini, penulis meyakini bahwa residensi merupakan bagian penting dari landskap kebudayaan.
*Hendra Himawan adalah lulusan dari Master Program of Fine Art, Institut Seni Indonesia (ISI) Yogyakarta. Seorang kurator independen, peneliti dan penulis seni rupa. Sering berafiliasi dengan komunitas seniman, akademisi, aktivis, dan masyarakat awam untuk membangun kerja-kerja kolaborasi lintas disiplin dan menguji sejauh mana seni mampu berkontribusi langsung terhadap perubahan sosial. Menjadi kurator Festival Kesenian Yogyakarta ‘2016, kurator program Parallel Event Biennale Jogja XIII’ 2015, dan pernah menjadi kurator di Sangkring Art Space (SAS) Yogyakarta tahun 2010 – 2013. Terlibat dengan berbagai proyek seni regional, beberapa kali mewakili Indonesia untuk proyek seni berbasis komunitas yang berpijak pada estetika relasional dan praktik-praktik kerja seni partisipatoris. Tinggal di Yogyakarta, ia adalah lecturer di Fakultas Seni Rupa dan Desain, Institut Seni Indonesia (ISI) Surakarta.

Andi Ramdani (Indonesia)
Bulan Purnama
245 x 110 cm / Batik on cotton / 2016
RM 10,000
Bunga Seroja
Batik on canvas / 140 x 100 cm / 2016
RM 8,000
Makarya Jaya Sasama
Batik on canvas / 150 x 120 cm / 2016
RM 10,000

Choirudin (Indonesia)
Tetap Berpegang
Oil on canvas / 110 x 150 cm / 2016
RM 11,000
Real and Unreal
Oil on Canvas / 244 x 90 cm / 2016
RM 10,000
Tissue Buat Maestro
Oil on Canvas / 145 x 180 cm / 2016
RM 12,500

Didik Wahyu Setiawan (Indonesia)

Acrylic on Canvas / 140 x 90 cm / 2016
RM 9,000
Berkah Bumi Gemah Ripah
Acrylic on Canvas / 243 x 130 cm / 2016
RM 16,000
Acrylic & cow skin on canvas / 143 x 130 cm / 2016
RM 13,000
Menutup Mata Naga
Acrylic on Canvas / 75 x 200 cm / 2016
RM 7,000

Iqro Akhmad Ibrahim (Indonesia)
Clean Up
Acrylic on canvas / 91 x 122 cm / 2016
RM 3,500
Acrylic on canvas / 250 x 140 cm / 2016
RM 11,000
Kalla Menjilat Massa
Permanent marker on acrylic glass and acrylic on canvas / 45 x 60 cm (4 panel) / 2016
RM 10,000

Kalla Menjilat Massa
Permanent marker on acrylic glass and acrylic on canvas / 45 x 60 cm (4 panel) / 2016

RM 10,000

Nugroho Heri Cahyono (Indonesia)
Industrial Dancing
Oil on Canvas / 244x 262 cm (8 panel) / 2016
RM 35,000
Learning to Fly, Touch The Sky
Oil on Canvas / 145 x 180 cm / 2016
RM 12,000
Diamond Maker Machine
Oil on Canvas / 130 x 150 cm / 2016
RM 10,000

Wisnuaji Putu (Indonesia)
Dalam Sangkar
Acrylic on Canvas / 240 x 80 cm (60 x 80 cm, 4 pieces) / 2016
RM 7,000
Acrylic on canvas / 200 x 90 cm / 2016
RM 8,000
Setapak dan Belukar
Acrylic on canvas / 170 x 100 cm /2016
RM 7,000

The Mark of A Residency
by Syar S. Alia

What good is a residency? What purpose does it serve, and whom does it benefit? One might see these questions as a capitalist’s or cynic’s skepticism about art’s general ‘function’ based on the assumption that art should serve a function, should be a linear operation of processing input into output, should (as artists might hear too often) have a ‘point’. After all, enormous resources go into the running of any artist residency program — space, facilities, the maintenance of both, materials, funding, administrative and/or curatorial support — with a ‘return on investment’ that is often invisible. Perhaps there are artworks at the end of a resident artist’s stint, a workshop, a performance, some form of reciprocal labour for the residency organiser. There are times where none of these things occur. Either way, at the end the artist leaves, with their residency experience most consistently visible in the most literal sense as a bullet point on their CV.

As the residency manager for private arts centre Rimbun Dahan (and its sister residency at Penang’s Hotel Penaga), what fascinates me about this structure for investing in artists and art is less about what occurs when a residency is completed and more about how artists flow through and experience a residency and, most pressingly to me, what mark it leaves on them — what traces they take with them when they leave, as creators and as people.

Southeast Asian Art Group Exchange Residency (SAGER) ran from 2011 to 2013 for three cycles. Each cycle lasted three months, split between a city in Indonesia, Malaysia, and the Philippines with two artists from each country per cycle. Three years later, the collective alumni of 18 SAGER artists are coming together to present the works they’ve made since the residency last ran. I spoke with Suddin Lappo (Cycle 1), Fadly Sabran (Cycle 2), Azam Aris (Cycle 2) and Seah Zelin (Cycle 3) about their experiences, to further explore the impact of undergoing a residency.

SAGER was the first international residency experience for all the artists, and the opportunity to travel was certainly a big draw. “What I understood as SAGER’s purpose and why I was attracted to apply was its goal to create a larger community that existed beyond just one country,” Suddin explained. Fadly echoed this — his application was motivated by his excitement to see what was happening in other countries, how people in those countries thought about politics, society, and art. The locations of the residency facilitated a travelling experience that would be both local and foreign. As neighbouring countries in the same region, Indonesia and the Philippines occupied a duality of being both foreign places to the artists while still retaining a familiarity thanks to shared similarities in culture and history.

Zelin found himself struck by the colonial histories that all three countries had and what that meant for the transmission of culture and language throughout Southeast Asia — this lead to some deeper questioning on his part. “Although the Filipinos speak a language different to Malay, they share similar key words. It has travelled around. And so I started thinking more about my position when I travelled through the region. Like, why me, here? The first Chinese people in Malaysia moved [here] from China. So [as a Chinese Malaysian] do I belong to Malaysia or — ? I see [that] people move from here to there from time to time, no
one is permanently staying in one place. It was no longer an isolated experience for me, it gave me a bigger view about the uncertainties of belonging.”

The uncertainties of belonging. Such a poetic phrase also encapsulates the transience of the resident artist. SAGER was built on the foundation of artists moving through place, for them to grapple with being in a place but not of a place. For Azam, the residency was like a ticket. “You have a green light, a reason to be somewhere. [Then] you have to be part of the place and its geography, so that the space is intimately merged to yourself.” Zelin expanded on this by saying, “As you travel, you only see the surface. But with a residency you actually are dealing with life and daily routines. You start to learn to live there.” For both of them, being a resident artist was about gaining entry to a new ecosystem of elements and adapting and integrating as a way of earning their time in a new place.

Of course, there are myriad ways to undergo a residency, none more legitimate than the other. Some artists may prefer to work without a green light, to experiment with deliberate disruption, or to lean fully into unbelonging and feeling out of place. There are also residency programs that shift the focus off place entirely — for example, Akademie Schloss Solitude in Germany offers Web Residencies which are run entirely online, to expand beyond Stuttgart and to engage with the growing placelessness of a world where the Internet’s role grows bigger and bigger. However, this doesn’t change the question of impact; if place does not mark a residency, then time does. There’s a beginning and an end, and then what?

In the course of our conversations, the artists went back often to a single word: exchange (it is, after all, right there in the residency name). Azam’s expectation [of SAGER] was to make friends and exchange ideas. “The most important here is the relationship between the countries, between the places.” And that relationship is forged through the relationships between the artists themselves, fueled by a desire to see beyond their own knowledge and practice. “I think any artist from anywhere will always want to visit the studios of ‘masters’,” Suddin mused. “And studios of not just artists with more experience but simply artists from different backgrounds. When I visit artist studios — when you can see the artist, their workspace, their brushes, their face as they work — I get energized. And that energy that I get, it differs depending on place. Artists from different countries have different ways of working.”

Seeing the high levels of productivity and competitiveness as well as the tight-knit artist community in Jogjakarta nearly compelled Suddin to move there, something he would have done had he still been single, he said. He managed to bring something home, however, “In the first two months or so after I came back from the residency, I had a lot of new energy to work, I was very spirited about it, having been inspired by that environment.” This new energy also manifested for Fadly in how he considered his position as an artist in Malaysia. “My experience in Manila gave a new dimension to how I work. I was and am now more interested in researching and centering local content and context in my work so that it can be further recognised on the international level.”

Through the stories they shared, it became clear that for them, place has no significance without people and that during their SAGER experiences, community-building was central on both the larger scale of getting to know the people and society of different countries and on the smaller scale of bonding with their fellow resident artists. “From what I know, certain residencies are quite individual,” said Zelin. “You have your own space to do your own stuff. But we all lived together, spent a lot of time together; it wasn’t result-oriented, the focus was on making connections.”

Perhaps that then is the significance of this exhibition, of presenting works by post-residency alumni: it highlights the continuance of connections, of the exchanges that still occur through channels forged years ago during a shared experience that spanned three different countries, 18 artists, and myriad personalities, backgrounds and identities. Perhaps these connections would have happened without the residency program, but the fact is that intention and execution do matter — residencies invest in building the most conducive environments and circumstances for generating connections, creation, exchange, instead of leaving it up to chance (or institutional support, which is even more elusive). Maybe the purpose then is for residencies to simply continue (fortune willing) as a place and time for artists unbound by expectations.

At one point in the interview Azam mused, almost to himself, “At the end [a residency] is not about art, actually.” Depending on your stance or mood, this statement could be preposterous. It could be glibly provocative, or oversimplified, or untrue. And maybe it could leave artists and residencies alike the space to keep revisiting what it could be about if it’s not about art and keep building pathways to new futures and different questions.

Azam Aris (Malaysia) 
Fabric / 110 x 110 cm / 2016
RM 6,800
Fabric / 100 x 160 cm / 2016
RM 6,800
Fabric / 130 x 250 cm / 2016
RM 15,000

Fadly Sabran (Malaysia)
Peace in Glitch!
Acrylic & spraypaint on canvas / 152 x 244 cm / 2016
RM 8,000

No Title for This!
Three Channels Video / Dimension variable / 2016
RM 8,000
Wood, glass, electronic board, motor ac, motion sensor & sound / Dimension variable / 2016
RM 8,000

Suddin Lappo (Malaysia)
Red Card
Acrylic on canvas / 244 x 150 cm / 2016
RM 19,000
The Subtitle
Acrylic on canvas / 122 x 183 cm / 2016
RM 15,000
The Artist
Oil on canvas / 153 x 92 cm / 2014
RM 9,000

Seah Zelin (Malaysia)
Bubble Room
Oil on linen / 244 x 91.5 cm / 2016
Figure in Sofa Bed
Oil on linen / 180 x 200 cm / 2014 – 2016
Laocoon_version a
Oil & bitumen on linen / 180 x 160 cm / 2014

Chong Kim Chiew (Malaysia)
Door Stopper – National Visual Art Gallery
Bubble with door / Dimensions variable / 2016
RM 1,500 (each)
Transparent Flag
PVC transparent film / Dimensions Variable / 2016
RM 12,000 (each)
Boundary Fluidity
Acrylic on tarpaulin & single channel video / Dimensions Variable / 2014 - Ongoing
RM 15,000 (each)

Previous / Collaboration Works

 Christopher Zamora & Suddin Lappo
Turning Right
Mixed media on canvas / 200 x 265 cm (2 panels) / 2011
RM 28,000
 Carlo “Caloy” Gernale & Azam Aris
Fuse / 2012 / Air brush & ink on canvas / 153 cm  x 245 cm
RM 9,000
Nugroho Heri Cahyono & Iggy Rodriguez
Development for Whom
2011 / Oil on canvas / 200 x 265 cm (2panels)
RM 28,000 
 Chong Kim Chiew & Choiruddin
The Words under White
2011 / Mixed media on canvas / 200 x 265 cm (2 panels)
RM 28,000
Amer Mira 
2012 / Oil on canvas / 152.5 cm x 122 cm
RM 4,000